Road trip en Afrique du Sud #1 - Itinéraire et infos générales

L’Afrique du Sud est un pays que nous avons découvert en 2014, juste avant notre départ pour l’Angleterre. C’était notre première fois sur le continent africain hors Maghreb, et nous sommes tombés amoureux. Amoureux des paysages, amoureux des grands espaces et des animaux incroyables qui les peuplent. Nous avons passé 3 semaines magiques, et pas un jour sans nous dire que oui, il nous faudrait revenir. Qu’il nous faudrait faire découvrir ce joyau à nos familles, à nos amis, à nos enfants peut-être, un jour.

Malheureusement nous n’en avons pas eu l’occasion pour le moment.


Mais je souhaite aujourd’hui partager avec vous quelques bribes de ce rêve. Je ne sais pas encore trop quelle forme cela prendra. Je ne pense pas réaliser une série d’articles détaillés avec de bonnes adresses, car les souvenirs s’effacent peu à peu et je suis sure que les choses ont changé depuis, qu’un guide (nous avons utilisé le Lonely Planet pour nous organiser, comme souvent) sera bien plus à jour que mes conseils. Je vous partagerai cependant les noms des lieux qui ont marqué notre séjour, bien entendu.


A la manière de cet article sur notre road-trip dans le Sud-Ouest de l’Angleterre, je me dois d’abord de vous proposer une petite entrée en matière. Voici donc quelques infos sur notre voyage…

L’itinéraire :

Nous sommes partis de France direction la ville du Cap (Cape Town). Nous avons passé deux jours et demi sur place puis avons récupéré notre petite voiture de location dans une agence de la ville. Nous avons ensuite pris la route pour le Cap de Bonne Espérance, puis Boulders’s beach (connue pour ses colonies de manchots) et Hermanus, ville étape pour l’observation des baleines. Nous avons ensuite continué notre chemin en longeant la côte, direction Cap Aghulas (Cap des Aiguilles), puis Knysna. Après une pause surf et requins à Jeffrey’s Bay, nous avons repiqué vers le nord, à travers le Addo Elephant National Park. Ce fut notre première rencontre, magique, avec les plus beaux spécimens de la savane.


Nous avons donc quitté la côté pour nous enfoncer dans les terres sud-africaines, en direction de Graaff-Reinet et la Vallée de la Désolation. Une atmosphère très différente nous aura accompagnée jusqu’à Bloemfontein et au Drakensberg. Instants magiques au pied, et au sommet de ce massif montagneux majestueux et plein de surprises, niché dans le Royal Natal National Park.

Après une petite incursion d’une journée en territoire lesuthu pour marquer la moitié de notre voyage, nous sommes revenus en Afrique du Sud pour terminer notre séjour. Clarens, puis direction la côté de nouveau, en passant par Durban, avec pour objectif de rejoindre Sainte Lucia.


Encore de nouveaux paysages, de nouveaux animaux, et un séjour légèrement prolongé pour profiter pleinement des beautés de la région. Enfin, la visite de notre dernier game reserve, Hluhluwe Imfolozi, et encore autant d’instants suspendus, à observer la faune, sont venus clore cette communion avec la nature. Puis un passage par Tugela Mouth et Ballito pour un dernier au revoir à l’océan et ses surprises, et nous voilà déjà dans l’avion du retour, au départ de Durban, le cœur lourd de devoir quitter cette terre qui sur bien des points nous aura rappelé l’Australie.

Le bilan :

Je ne suis pas sure qu’il soit nécessaire d’en dire beaucoup plus. Les quelques « adjectifs » glissés dans le descriptif de l’itinéraire résument déjà nos sentiments. Ce fut magique, surprenant, décontenançant, irréel, et parfois cruel. Nous avons beaucoup roulé, nous sommes partis 3 semaines complètes et avons traversé des lieux superbes, rencontrés de belles personnes (presque tout le monde parle anglais), et avons été bouleversés par l’histoire de ces populations, histoire riche et complexe qui demeure encore bien (trop ?) présente parfois.


On parle souvent de l’Afrique du Sud en termes négatifs, en raison de l’insécurité qui peut y régner. Sur notre itinéraire (comprendre majoritairement en dehors des grandes villes, car nous ne sommes pas allés à Johannesburg ou Pretoria), nous n’avons rencontré aucun problème. Les codes sont différents, les relations aussi, il faut observer, apprendre, et faire attention, comme partout. Les histoires d’agression et de vols ne manquent malheureusement pas, mais en ce qui nous concerne, nous n’avons pas eu d’incidents à déplorer. Nous avons évité certaines zones et n’avons pas roulé de nuit, que ce soit en ville ou en campagne.


Nous sommes partis hors saison, à cheval sur le mois de mai et juin, au début de l'hiver sud-africain. Nous avons du coup raté quelques petites choses (comme les passages de baleines) mais pu bénéficier de prix et disponibilités intéressantes dans les logements et points d’intérêt touristiques, que nous n’aurions sans doute pas eus en période d’affluence.

Le transport :

Comme à notre habitude, nous avons loué une voiture. Pas trop grosse, assez discrète, elle était parfaite pour la plupart des routes que nous avons prises. Nous avons cependant dû changer un peu le parcours à deux reprises, car les axes routiers choisis n’étaient accessibles qu’aux 4x4. La location de voiture en Afrique du Sud est très abordable, et une petite berline suffira pour les explorations classiques, même dans les parcs et réserves nationales.


Si vous souhaitez faire tous ces trajets en transport en commun, le Baz Bus est le plus adapté. Il vous prendra et vous déposera dans plus de 180 auberges de jeunesse, desquelles vous pourrez ensuite organiser des excursions et autres activités. Il s’agit du moyen de transport préféré des backpackers.

Les logements :

Notre départ hors saison nous aura permis, une fois de plus, de pratiquer la technique du « on verra bien ».

Afin de ne pas traîner dans les rues trop tardivement, nous faisions en sorte d’arriver sur nos points de nuit (les villes sur notre chemin, ou les resorts si parcs nationaux) vers 16h30-17h, et nous tentions notre chance.


Nous avons toujours trouvé, Bed and Breakfast chez des petits vieux, cabane branlante sur la plage, maison de surfer pour nous tous seuls, nous n’avons jamais dormi dehors, et c’était tant mieux, vu la température ! Nous avions toutefois réservé en avance les nuits dans les parcs nationaux, afin de ne pas nous retrouver coincés, entre deux éléphants à la dernière minute, et devoir écourter nos observations animalières. Si vous partez en plein hiver ou en plein été, prévoyez quand même plusieurs options, les logements pourraient être au choix fermés ou remplis!

Les repas :

La cuisine sud-africaine est assez diversifiée, et nous avons alterné achats en supermarché, marchés et restaurants. Cuisine africaine (éthiopienne ou zulu majoritairement), portugaise et plus largement européenne, ou encore indienne, sont très abordables. Les fast-foods ne manquent pas, mais dans certaines zones, vous trouverez aussi de bons petits repas healthy, à base de fruits, légumes et épices. Le poisson est à l’honneur partout sur la côte, mais ne vous attendez pas, de manière générale, à pouvoir manger de la viande de brousse dans les restaurants classiques.

Les visites :

L’Afrique du Sud est un pays à la culture et à la nature très riches. Prenez le temps de faire et de voir les choses ! Les entrées des musées et parcs nationaux sont payantes, et vous devrez presque toujours vous acquitter d’un petit supplément pour les parkings. (Parfois, en ville, il s’agit de places surveillées par des locaux, souvent sans emploi, qui vous demanderont une petite pièce en échange de leur surveillance. Nous avons joué le jeu.)


Je vous conseille de vérifier en avance sur les sites internet des lieux que vous voulez voir, les quelques informations d’accès et les horaires d'ouverture, c'est toujours mieux pour éviter les écueils lorsque de grandes distances sont en jeu.


Pour les achats de souvenirs, préférez les petits artisans locaux et les marchés. Il n’est pas toujours aisé de faire la différence entre des statuettes de bois sculptées ou les paniers tissés sur place, et ceux importés de Chine… visez les coopératives pour plus de sûreté ! Et s’il vous plait, bannissez l’ivoire !

Alors voilà, les premières pierres sont posées. Vous connaissez les grandes lignes de ce voyage qui encore 3 ans après, revient souvent dans les conversations. Dans le premier article, qui suivra dans les semaines qui arrivent, je vous parlerai de Cape Town, et de ses proches alentours.


N’hésitez pas à me poser des questions ou à me dire si une expérience en particulier vous intéresse, je serai ravie de me laisser guidée par vos envies pour rédiger la suite de ces belles aventures. A très vite…


Et vous, que vous inspire l'Afrique du Sud? Y êtes-vous déjà allés?

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